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リウマチ科

リウマチ科

当クリニックでは、関節リウマチに関して大病院と同様な治療を行っております。

リウマチとは

リウマチ

リウマチ(関節リウマチ)は、本来なら病原菌などの外敵を攻撃するはずの免疫が暴走して自分自身の身体を攻撃し(自己免疫)、主に手足の関節が腫れたり痛んだりする病気です。
 リウマチが進行すると、軟骨が減ったり骨に小さな欠損部(骨びらん)ができたりします。さらに関節の破壊や変形を来すと関節の動きが制限され、日常生活も不自由となることがあります。
また、関節症状以外に血管が炎症を起こすことがあり、障害される血管の場所によって肺や神経や皮膚などに症状が出ることもあります。

リウマチになりやすい人

女性

日本には現在、60~70万人のリウマチ患者さんがいます。女性の患者さんが男性の3~4倍と多く、発症するのは主に30~50歳代です。しかし、60歳を超えてから、あるいは高校生以下の若い年齢層に発症するケースも見られます。
リウマチの原因は分かっていませんが、遺伝による要素とありふれた環境要因が多彩に組み合わさってリウマチが発病すると考えられています。遺伝の要素はありますが、リウマチ患者さんの家族がリウマチになる可能性は高くありません。また、環境要因としては、喫煙がリウマチの発症を増やしたりリウマチを悪くしたりすると言われています。

リウマチの初期症状

次のような症状は、リウマチの初期症状である可能性があります。

  • 朝方に手足の指の関節がこわばる
  • 手首や指の関節が痛む
  • 左右複数の関節が痛む など

リウマチの診断

リウマチは、問診・触診、ならびに血液検査・X線検査・関節エコー検査などの結果を総合して診断します。
リウマチと似たような症状を起こす病気はいくつかあります。たとえば変形性関節症は中年過ぎの女性に多く指の関節が腫れますが、指の第一関節が腫れる点がリウマチと異なります。痛風は男性に多く、主に足の親指の付け根がひどく腫れて痛みますが、基本的に関節症状が1か所だけである点がリウマチと異なります。

リウマチの治療

薬

リウマチは関節が炎症を起こして痛む病気なので、まずは痛みに対して消炎鎮痛剤(痛み止め)やステロイド薬(副腎皮質ホルモン)を使うことが多いです。しかし、これらの薬は症状を抑えるだけで、関節の破壊や変形を止めることは出来ません。また、壊された骨や変形した関節は元に戻りませんから、リウマチと診断されたら抗リウマチ薬(内服薬)を始めることが大事です。

リウマチの新しい治療(と古い治療)

14年ほど前から、リウマチの関節の炎症を強力に抑える注射薬(生物学的製剤)が使われるようになり、リウマチの治療は大きく変わりました。生物学的製剤によって、今までの内服薬よりも強力に炎症を抑え骨・関節の破壊を食い止めるため、患者さんの長期に渡る生活の質(QOL)を高められるようになってきました。
片や以前からの古い治療ですが、当クリニックではステロイドの関節内注射を適宜実施しています。関節注射は即効性があり、目の前の痛みを取り除く効果は強力です。
関節注射は古くから行われていた治療ですが日本では比較的珍しい治療になってしまい、関節注射を行っている医療機関はかなり稀少です。

リウマチのリハビリテーション

薬物療法で痛みや炎症を取ることは出来ますが、薬物治療の効果が不十分な場合や変形の起きている関節を動かす場合には痛みが生じます。だからと言って、痛い関節を動かさずにいると、関節の動く範囲が狭まってしまい、周りの筋肉の支えも弱くなってしまいます。
ここで大切になってくるのが「リハビリテーション」です。毎日繰り返し、長期にわたってリハビリを行えば、関節の機能障害を抑えられ、関節の保護効果とともに痛みも和らいでいきます。

リウマチの手術療法

手術療法は、薬物療法やリハビリを行っても痛みが和らがない場合や、関節の破壊・変形のために歩行困難などの日常生活に支障が生じている場合に行われます。
一般に、下記のような手術が行われています。

人工関節置換術

リウマが進行して関節が破壊されてしまったケースでは、関節を人工関節に入れ換える「人工関節置換術」が行われます。
人工関節は膝関節や股関節が多いですが、肩、肘、手指などの物もあります。最近の人工関節は耐久性に優れており、耐用年数が長くなっています。

関節固定術

壊れた関節を固めてしまう手術です。親指や手首、足首など、固定して重みを支えられるようにします。関節を固定するので痛みも取れますが、関節が動かない不便さがあります。

腱移行術

手指の腱が切れてしまった際に行われる手術です。リウマチでは、手首の部分で伸筋腱という腱が切れて、指が伸ばせなくなってしまうことがあります。この場合に、切れてしまった腱を他の腱に繋ぎ直して、再び指が伸びるようにします。

当クリニックのリウマチ治療

当クリニックのリウマチ治療では、リウマチの「寛解」(薬を使っていれば症状が無い状態)を目標にしています。
 治療によって寛解に至った後も、治療の継続は必要です。リウマチ治療は長いお付き合いになりますので、コミュニケーションを大切にして患者さんのお話を丁寧に聞きながら治療にあたっています。
また、患者さんには、治療の内容やご自身の状態をよく理解し、自分の病気に主体的に取り組んで頂きたいと思っています。このため、患者さんによって表現を変えたりしながら、とにかく分かりやすい病状の説明をします(一般的なインフォームドコンセントとは目的が異なります)。
当クリニックなら、大きな病院に行かなくてもリウマチの適切な治療ができますし、必要に応じて大学病院などへの紹介も行っておりますので、安心して受診してください。